Maura Maffei è ligure di nascita e piemontese d’adozione. Erborista, cantante lirica, impegnata nel volontariato come insegnante di Metodo Billings per la regolazione naturale della fertilità di coppia e come presidente diocesano di Azione Cattolica Italiana, ha pubblicato con Marna 2 romanzi, Il traditore (1993) e Le lenticchie di Esaù (2003), e il saggio sul diario di guerra del capitano Pietro Apostolo, intitolato La Lunga strada per Genova (2007). Per la prestigiosa Casa Editrice irlandese Coiscéim, specializzata in testi in lingua irlandese, ha pubblicato il romanzo storico medioevale An Fealltóir (1999). Ha collaborato per sette anni con la rivista Keltika, a diffusione nazionale e vendita in edicola (la testata ha chiuso nel 2007), firmando oltre 200 articoli monografici sulla storia, la cultura, la letteratura e la musica in Irlanda, Scozia, Cornovaglia, Bretagna e Galizia. Il 28 aprile 2012 il suo romanzo inedito Feuilleton ha vinto una puntata della trasmissione di RAI Radio 1 Tramate con noi. Finalista nel 2012 al Torneo IoScrittore di GeMS, ha pubblicato il 24 aprile 2013 in e-book il romanzo storico Astralabius, ambientato nella Francia XII secolo e ispirato al contrasto dottrinale che oppose il filosofo bretone Pietro Abelardo a san Bernardo di Chiaravalle. Il 25 ottobre 2014 la sua tragedia An Nuachar – Lo sposo (che aveva ottenuto la medaglia di bronzo al XX Premio Firenze 2002) si è classificata seconda, ma prima classificata nella sezione Teatro, al Concorso Letterario Nazionale Cinquantesimo Marcelli ed è stata pubblicata nel dicembre dello stesso anno in edizione digitale. Il 30 agosto 2015 il suo romanzo La sinfonia del vento ha vinto il primo premio assoluto al 56° Concorso Letterario Internazionale “San Domenichino – Città di Massa”, nella sezione narrativa inedita. Intanto, oltre a Feuilleton, pubblicato da Edizioni della Goccia a fine settembre 2015, l’autrice ha altri libri in pubblicazione: il suo romanzo più ampio, pensato come una saga familiare, scritto a quattro mani con il linguista, scrittore e storico irlandese Rónán Ú. Ó Lorcáin e intitolato Dietro la tenda, sarà presto pubblicato da Parallelo45 Edizioni sotto forma di trilogia. Il primo volume, Dietro la tenda – La fragilità della farfalla, è già uscito nelle librerie nei primi giorni di gennaio 2016. Seguiranno nei prossimi mesi Dietro la tenda – L’ala del corvo e Dietro la tenda – L’astuzia della volpe, tutti ambientati nel Connemara del XVIII secolo. I libri dell'autrice Maura Maffei a questo link: La fragilità della farfalla. Dietro la tenda, L’ala del corvo.

L’edera, in irlandese eidhneán, simboleggiava nel calendario celtico l’undicesimo mese lunare, ossia quello contrassegnato con la lettera G (dal suo antico nome gort, ossia “pozzo”, forse perché ne attorniava i bordi) che in pratica corrisponde al nostro ottobre.

Eppure, come vi andremo a svelare, è una pianta la cui utilità si manifesta soprattutto in estate.

Edera

 

Hedera helix

 

Pianta sempreverde dal fusto legnoso e rampicante, presenta radici aderenti e foglie verde lucido, spesso venate di bianco e formate da 3-5 lobi.

Le infiorescenze sono costituite da ombrelle e fruttifica con bacche di colore nerastro.

Sacra a Dioniso presso gli antichi Greci, nel mondo celtico veniva considerata dai druidi tra le piante cosiddette “celesti”, insieme con il vischio, perché cingendo il tronco degli alberi s’innalzava verso il cielo, s’avvicinava al mondo delle divinità e permetteva, attraverso il disegno delle sue foglie, di trarre oracoli.

Difficilmente era utilizzata per via interna, essendo una pianta così velenosa da risultare, specialmente se le sue bacche erano ingerite da bambini, addirittura mortale.

Al contrario, si applicava per uso esterno come cicatrizzante per piaghe e ulcere (come il prezzemolo), come antireumatico e come lenitivo nelle dermatosi.

Edera Hedera helix L.:

Dal punto di vista botanico, questa specie è conosciuta con il nome latino di Hedera helix L. e appartiene alla famiglia delle Araliacee.

Contiene saponine, un estrogeno e alcaloidi e per questo viene prescritta solo in dosi omeopatiche da medici esperti (solitamente in caso di asma, malattie biliari o ipotiroidismo).

Tra gli impieghi popolari più noti, che ancora oggi perdurano nelle campagne, c’è il decotto d’edera per scurire i capelli.

Nella nostra immaginazione, infatti, le donne irlandesi hanno riccioli rossi che ombreggiano le lentiggini e due profonde iridi verdi oppure hanno folte chiome corvine che fanno da contrasto con la pelle di neve e con occhi di zaffiro.

Il decotto d’edera:

Ebbene, se volete capelli scuri e lucenti con quelli della gente d’Irlanda, provate a far bollire per un quarto d’ora una generosa manciata di foglie fresche d’edera in un litro d’acqua.

Lasciate poi riposare per una ventina di minuti e filtrate.

Userete questo decotto come ultimo risciacquo, dopo esservi lavati la testa.

Altrimenti, potrete adoperarlo per la cura della cellulite (aggiungendolo all’acqua del bagno oppure imbevendone compresse da applicare in loco) o dei piedi:

in Bretagna c’è un’antica ricetta che indica di conservare le foglie di edera nell’aceto, per porle poi sopra i calli, per favorirne l’eliminazione.

Il decotto concentrato si aggiunge al pediluvio caldo oppure se ne imbevono garze per fare degli impacchi tiepidi.

Vi suggeriamo di partire dalla punta del piede e di salire gradatamente sino al ginocchio. Ripetere l’applicazione sempre nel medesimo senso, dal basso verso l’alto, per riattivare la circolazione sanguigna.

A descriverlo, sembra un rimedio molto semplice, eppure è efficacissimo per le gambe doloranti, che in estate gonfiano per il caldo, e da tempo immemorabile le donne anziane d’Irlanda lo consigliano alle giovinette che tornano a casa sul far della notte dopo aver danzato tra i fuochi e le musiche, laddove le rocce di calcare si sostituiscono al prato.

Articolo su Erboristeria L’edera, per essere belle sotto il sole d’estate di Maura Maffei su CaffèBook (caffebook .it)

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