Di “Gene Kelly”, dice Woody Allen in “Crimini e misfatti“: Quando sono depresso, metto ‘Singin’ in the Rain ‘.

Singin ‘in the Rain‘ è il film più rappresentativo di Gene Kelly, ma Gene Kelly, fu anche attore, ballerino, cantante coreografo e direttore.

Gene Kelly, nome completo Eugene Curran Kelly, nacque il 23 agosto del 1912, a East Liberty, Pittsburgh, Pennsylvania, Stati Uniti.

Gene Kelly

Suo padre era un venditore di fonografi la musica in casa non mancava, e sua madre indirizzò Kelly e i suoi fratelli al mondo della danza.
Vorrei ballare fino a 101 anni“, aveva dichiarato più di una volta Gene, ma la passione per il ballo è arrivata tardi.

La sua passione infatti arrivò dopo il crack del ‘29, chissà se fu il periodo di economia non proprio felice che lo spinse a conseguire la laurea in economia.

Dopo aver aperto due scuole di ballo una nella sua zona e l’altra a Johnstown, Eugene si trasferì a New York dove sperava di lavorare al cinema.

Nella Grande Mela dopo un provino fallimentare per la prestigiosa RKO [2] dove lavoravano Katrine Hepburn, Gregory Peck e Barbara Hale (la segretaria in Perry Mason) Gene, intraprese la via del teatro

Il debutto fu, infatti, a Broadway nel coro “Leave It to Me”, ma fu il contratto firmato con David O’Selzninck il potente produttore cinematografico, che lo avviò alla carriera diventando una delle figure più importanti della storia del cinema.

Gene Kelly e Fred Astaire
Gene Kelly e Fred Astaire
Gene Kelly e Fred Astaire
Nella foto indossano il Canotier, il cappello preferito dagli attori musicali e che Coco Chanel rese famoso arricchendolo di nastri e piume.

Nel 1945 ballò per la prima volta con Fred Astaire che era già una stella, mentre Gene iniziava allora il suo debutto.

I due si ammiravano a vicenda, la loro divenne una forte amicizia tale da resistere ai pettegolezzi della stampa.

Quando nel 1946 decise di lasciare il ballo Fred Astaire, i maligni pensarono che forse non si sentiva in grado di competere con Gene Kelly.

L’uno aveva ciò che all’altro mancava: Fred Astaire rappresentava naturalezza ed eleganza; Gene Kelly alto 1,70 cm aveva più fisico e acrobazia era cintura nera!

Gene kelly ballerino
Gene Kelly ballerino

La migliore spiegazione delle loro differenze le diede lo stesso Gene Kelly:

Io sono stato il Marlon Brando dei ballerini e lui era Cary Grant“.

Il successo cinematografico arrivò ad Hollywood dove Gene incontrò il grande Stanley Donen, con il quale ebbe una lunga e fruttuosa collaborazione.

Al suo primo film in “Modelli di Charles Vidor, con Rita Hayworth seguirono altri film importanti, quali “I tre moschettieri” ‘Un giorno a New York‘Canta che ti passa‘, con il grande Frank Sinatra e” Un americano a Parigi” premiato con l’Oscar per il miglior film consacrando Kelly a star mondiale.

Frank Sinatra disse:”Ha rivoluzionato il modo in cui ballare in un film.

Era un perfezionista. Io ne so qualcosa. Mi sono allenato per ore e ore e non potevo crederci quando mi sono visto ballare sullo schermo insieme a Gene Kelly!

Nel 1953 Kelly recitò e diresse con Stanley DonenSingin’ in the RainCantando sotto la pioggia uno dei più famosi film musicali della storia!

Un grande ballerino, un genio del cinema il cui lavoro influenzerà per sempre i film. Gene ha fatto di me una star. Ho imparato tanto da lui. Era un perfezionista ossessionato dalla disciplina, il più esigente dei registi con cui abbia lavorato”.

Così descrisse Debbie Reynolds, Kelly, che aveva recitato nel film!

 

Alcune curiosità sul musical Singin’ in the RainCantando sotto la pioggia

Gene Kelly era un perfezionista, quasi ossessivo pretendeva il massimo dai suoi colleghi. Le prove erano così lunghe ed impegnative che a  Debbie Reynolds le sanguinarono i piedi.

D’altra parte Gene Kelly fu il re del claqué

La scena della pioggia venne provata per mesi interi e costò ben 600.000 dollari, un terzo dell’intero film!

Il vestito grigio indossato da Gene Kelly era stato cucito e disegnato su misura da Walter Plunkett.

Nel 2013 è stato messo all’asta e comprato per circa 80.000 dollari da Robert Earl, proprietario  della catena di ristaranti Planet Hollywood. Gerry Sola, un colleziononista lo aveva comprato a Los Angeles nel 1970 per circa 8 dollari durante una svendita di fine serie dei vestiti della MGM l’industria cinematografica.

Quello che colpì Gerry Sola, fu la scritta Gene Kelly riportata sul vestito e le macchie di umidità.

Le macchie infatti erano dovute al fatto che all’acqua per simulare la pioggia era stato aggiunto anche del latte, affinchè l’effetto fosse catturato meglio dalle telecamere.

Nel 1956 Kelly come regista  ed altri ruoli interpretati nel film vinse l’Orso d’Oro al Festival di Berlino, con il film “Invito alla danza”nel quale ricoprì diversi ruoli, era circondato da ballerini come Igoy Youskevitch e Tamara Tumanova,

cambiò le regole della narrazione classica di Hollywood per fondersi con una performance quasi lirica ma il pubblico non gradì il film ed iniziò il suo declino.

Dopo due anni di assenza dal lavoro Gene, ricominciò a lavorare con il mitico Spencer Tracy, James Stewart e Henry Fonda in “The Cheyenne Social Club” (1970).

Dirisse Barbra Streisand e Louis Armstrong in “Ciao, Dolly” che si rivelò un gran successo.

Ma mentre stava recuperando la china nel 1973 un duro colpo lo travolse nella sua vita personale: la morte di sua moglie Jeanne Coyne per leucemia.

In tutto Gene Kelly ebbe tre figli.Dal matrimonio con Jeanne nacquero Bridget e Timothy, dal precedente con Betsy Blair era nata Kerry.

Vedovo con due bambini piccoli,decise di dedicarsi a loro e, da quel momento, respinse tutti quei progetti che lo avrebbero allontanato da Los Angeles.

Nel 1980 fece la sua ultima apparizione in un musicalXanadu” che si rivelò purtroppo un completo fallimento.

Nel 1985, l’American Film Institute gli assegnò un premio alla carriera.

Hollywood invece lo aveva fatto molto prima già nel lontano 1951 per il suo contributo allo sviluppo del teatro musicale.

Nel 1983,Gene Kelly perse la statuetta in un incendio che però l’Academy Award gli restituí poco dopo.

I suoi ultimi anni furono segnati da una pesante malattia,
varie trombosi, minarono la sua salute.

Gene Kelly moriva il 2 febbraio 1996 all’età di 83 anni.

Citazioni ed omaggi gli sono gli sono stati riservati quando era ancora in vita,ed anche dopo la sua morte: Madonna (la cantante) lo cita in “Vogue”.
Il pattinatore canadese Kurt Browning ripropose su ghiaccio il balletto di Singing in the Rain all’interno dello special televisivo You Must Remember This.

Nel 2003 l’attore Jackie Chan ripropose la scena di Cantando sotto la pioggia nel film Shanghai Knights coreografando un elegante combattimento con gli ombrelli, con in sottofondo le note di Singing in the Rain.

Nel film Un americano a Roma, il personaggio di Nando Mericoni, interpretato da Alberto Sordi, afferma più volte di aspirare ad essere come il ballerino statunitense Gene Kelly.
Bob Hope disse:
Chi altro avrebbe potuto trasformare un ombrello e un paio di galosce bagnate in uno dei più grandi momenti del cinema di tutti i tempi?
Ebbene Gene Kelly ci riuscì!

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