Molti cantanti hanno preso spunto da fatti accaduti realmente e violenti per le loro composizioni.

Era sempre un pretesto per parlare anche di altre condizioni politiche o sociali che l’autore sentiva con particolare forza in quel momento.

È il caso del pacifismo di Sunday Bloody Sunday di Bono e degli U2 o della mancanza di giustizia di The Lonesome Death of Hattie Carroll di Bob Dylan.

Canzoni che raccontano storie di pallottole e morte: American Skin (41 shots) di Bruce Springsteen

Testo di American Skin (41 shots) di Bruce Springsteen

41 shots, and we’ll take that ride
‘Cross this bloody river to the other side
41 shots, cut through the night
You’re kneeling over his body in the vestibule
Praying for his life

Well, is it a gun, is it a knife
Is it a wallet, this is your life
It ain’t no secret (it ain’t no secret)
No secret my friend
You can get killed just for living in your American skin

(41 shots)
(41 shots)
(41 shots)
(41 shots)

41 shots, Lena gets her son ready for school
She says, “On these streets, Charles
You’ve got to understand the rules
If an officer stops you, promise me you’ll always be polite
And that you’ll never ever run away
Promise Mama you’ll keep your hands in sight”

Well, is it a gun, is it a knife
Is it a wallet, this is your life
It ain’t no secret (it ain’t no secret)
No secret my friend
You can get killed just for living in your American skin

(41 shots)
(41 shots)
(41 shots)
(41 shots)

Is it a gun, is it a knife
Is it in your heart, is it in your eyes
It ain’t no secret (it ain’t no secret)
It ain’t no secret (it ain’t no secret)

41 shots, and we’ll take that ride
‘Cross this bloody river to the other side
41 shots, I got my boots caked in this mud
Baptized in these waters (we’re baptized in these waters)
And in each other’s blood (and in each other’s blood)

Well, is it a gun, is it a knife
Is it a wallet, this is your life
It ain’t no secret (it ain’t no secret)
It ain’t no secret (it ain’t no secret)
No secret my friend
You can get killed just for living in
You can get killed just for living in your American skin

 

Quei 41 colpi di cui parla il titolo di questa composizione furono sparati la mattina del 4 febbraio 1999 e un buona parte finirono nel corpo di Amadou Diallo.

L’uomo era un immigrato africano di 23 anni che era stato fermato da quattro agenti di polizia.

Gli agenti gli spararono quando Amadou Diallo fece per prendere la documentazione dalla tasca con un movimento che fu interpretato come quello di estrarre un’arma.

Durante la performance di «American skin», Springsteen aumentò la tensione drammatica ripetendo “41 shots” ancora e ancora.

E ogni volta che lo canta dal vivo chiede il silenzio al pubblico.

Uno dei temi della canzone era che a volte quando sei nero negli Stati Uniti, “sei sparato” da agenti di polizia:

No secret my friend
You can get killed just for living
In your American skin

Nessun segreto amico mio
Puoi essere ucciso solo per vivere
Nella tua pelle americana

Il capo della polizia di New York e il sindaco, Rudolph Giuliani, criticarono molto il “Boss” per questa canzone, che pubblicò con la E Street Band nel suo album “Live in New York City” e in seguito in High Hopes.

Canzoni che raccontano storie di pallottole e morte: Jeremy di Pearl Jam 

Testo di Jeremy

At home drawing pictures
Of mountain tops
With him on top
Lemon yellow sun
Arms raised in a V
And the dead lay in pools of maroon below
Daddy didn’t give attention
Oh, to the fact that mommy didn’t care
King Jeremy the wicked
Oh, ruled his world
Jeremy spoke in class today
Jeremy spoke in class today
Clearly I remember
Pickin’ on the boy
Seemed a harmless little fuck
But we unleashed the lion
Gnashed his teeth and bit the recess lady’s breast
How could I forget
And he hit me with a surprise left
My jaw left hurting
Dropped wide open
Just like the day
Oh, like the day I heard
Daddy didn’t give affection, no
And the boy was something that mommy wouldn’t wear
King Jeremy the wicked
Oh ruled his world
Jeremy spoke in class today
Jeremy spoke in class today
Jeremy spoke in class today
Try to forget this (try to forget this)
Try to erase this (try to erase this)
From the blackboard
Jeremy spoke in class today
Jeremy spoke in class today
Jeremy spoke in
Spoke in
Jeremy spoke in
Spoke in
Jeremy spoke in class today

Un ragazzo texano, di 16 anni, entra nella sua classe, estrae una pistola e si spara in bocca davanti ai suoi compagni di classe.

Accadde nel 1991 e il nome del ragazzo era Jeremy, cosa l’aveva portato a prendere una simile decisione?

Questo è ciò che Eddie Wedder si chiedeva leggendo le notizie sui giornali, e ciò che lo portò a scrivere questa scioccante canzone pubblicata sul primo album dei Pearl Jam, Ten.

Parla del disinteresse che a volte circonda la vita di alcuni ragazzi da parte dei stessi genitori, dei suoi compagni di classe e degli insegnanti, ma sopratutto parla di solitudine.

daddy didn’t give attention
to the fact that mommy didn’t care
king jeremy the wicked
ruled his world

Jeremy spoke in class today
Jeremy spoke in class today

Papà non faceva attenzione
Al fatto che alla mamma non importava
Re Jeremy il malvagio
Governava il suo mondo

Jeremy ha parlato in classe oggi
Jeremy ha parlato in classe oggi

Il videoclip su questo argomento fu ritoccato dalla MTV, per non far vedere il ragazzo mentre si metteva la pistola in bocca e finì per dare la sensazione che stesse sparando agli studenti.

Tutto ciò ha causò una polemica il cui risultato fu che la band si rifiutò di registrare qualsiasi video fino al 1998.

Canzoni che raccontano storie di pallottole e morte: I don’t like Mondays dei Boomtown Rats

Testo I don’t like Mondays dei Boomtown Rats

The silicon chip inside her head
Gets switched to overload
And nobody’s gonna go to school today
She’s gonna make them stay at home
And daddy doesn’t understand it
He always said she was good as gold
And he can see no reasons
‘Cause there are no reasons
What reason do you need to be shown?
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like Mondays
I wanna shoot the whole day down
The Telex machine is kept so clean
And it types to a waiting world
Her mother feels so shocked, father’s world is rocked
And their thoughts turn to their own little girl
Sweet sixteen, ain’t that peachy keen
Now it ain’t so neat to admit defeat
They can see no reasons
‘Cause there are no reasons
What reasons do you need, oh oh oh oh?
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like Mondays
I wanna shoot the whole day down
Down, down, shoot it all down
And all the playing’s stopped in the playground now
She wants to play with the toys a while
And school’s out early and soon we be learning
And the lesson today is how to die
And then the bullhorn crackles and the captain tackles
With the problems and the hows and whys
And he can see no reasons
‘Cause there are no reasons
What reason do you need to die, die, oh oh oh?
The silicon chip inside her head
Gets switched to overload
And nobody’s gonna go to school today
She’s gonna make them stay at home
And daddy doesn’t understand it
He always said she was good as gold
And he can see no reasons
‘Cause there are no reasons
What reason do you need to be shown?
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like
I don’t like
(Tell me why)
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like
I don’t like
(Tell me why)
I don’t like Mondays
(Tell me why)
I don’t like Mondays
I wanna shoot the whole day down

Una canzone icona reale delle sparatorie nelle scuole degli Stati Uniti è I don’t like Mondays

Racconta la storia della ragazza di 16 anni, Brenda Ann Spencer.

Il padre di Brenda era molto orgoglioso di lei, era bella come l’oro, pensò che il modo migliore per mostrarle il suo affetto fosse regalarle un’arma da fuoco, quella che ogni adolescente americano dovrebbe avere.

Bene l’amore di papà, non riuscendo a pensare a nient’altro da fare nella sua scuola, la Grover Cleveland Elementary School, a San Diego, in California, il 29 gennaio 1979, decise di usare il regalo.

Il risultato furono due morti e nove feriti.

La giustificazione della ragazza di fronte alla polizia rese questo tragico evento ancora più assurdo: “Non mi piace il lunedì. Era un modo per illuminare la mia giornata“.

Bob Geldof, leader dei Boomtown Rats e autore della canzone, era in uno show radiofonico quando sentì la notizia, e il testo e la musica gli uscirono in un attimo.

In seguito i genitori di Brenda Spencer cercarono, senza riuscirci, di far censurare I Don’t Like Mondays dagli Stati Uniti.

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