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Scienze e Mestieri

La sinistra fama della vedovella

La sinistra fama della vedovella

No, non si tratta del titolo di un thriller né dello scoop di un giornale scandalistico:

anche oggi, infatti, vi parleremo di erbe medicinali.

La nostra considerazione parte da più lontano: vi siete mai accorti come il colore di un fiore determini la fortuna della pianta su cui è sbocciato?

Se prendiamo ad esempio l’erica, specie nobile e preziosa, in Irlanda si narra che la sua varietà bianca, più rara, appaia quando il suolo viene sfiorato dal piedino di una fata.

D’altra parte, in Scozia sono convinti che la varietà purpurea sia un omaggio al sangue versato dai valorosi guerrieri che morirono nella battaglia di Culloden, nel 1746.

Scabbiosa o Vedovella

Eppure c’è una pianta alla quale la tinta violacea dei capolini non ha giovato affatto.

La scabbiosa, il significato del nome:

Non ha un nome poetico:

si chiama scabbiosa,

 perché utilizzata da sempre dalla medicina popolare come rimedio efficace contro la scabbia, anche se è forse

più conosciuta come “vedovella selvatica ” o “vedovina”.

Non siamo stati solo noi italiani a essere un po’ troppo superstiziosi riguardo a quest’erba che fiorisce in estate, a partire da luglio, e che offre la sua sfumatura d’aurora al verde brillante dei prati.

In Francia la indicano come fleur de veuve (ossia fiore di vedova) e in Inghilterra come poor widow (povera vedova) o mournful widow (vedova triste).

In Cornovaglia si discostano da queste similari versioni e lì la scabbiosa è conosciuta come blue button. Un miglioramento? “Bottone blu” è senz’altro più gradevole delle espressioni sinora incontrate, ma qui diventa pianta del diavolo:

chi dovesse raccogliere un mazzolino dei suoi fiori, in punto di morte troverebbe poi Satana in persona accanto al capezzale!

In Portogallo i capolini della vedovella un tempo venivano intrecciati nelle corone funebri che si pongono sulle tombe.

Soltanto in Irlanda, dove la pianta prende il nome di Egyptian rose (rosa d’Egitto), alle credenze lugubri non fanno caso. Il diavolo, che i contadini dell’Isola di Smeraldo familiarmente hanno soprannominato da secoli Nick, qui viene immaginato zoppo e con la scabbia:

si dice che, per curarsi dalla malattia, morda la parte terminale della radice di quest’erba e che, invidioso del fatto che persino i comuni mortali possano scoprirne i benefici, abbia sparso qualche pessima diceria sul suo conto…

La scabbiosa, che in latino è classificata come Scabiosa succisa L.,

appartiene alla famiglia delle Dipsacacee.

Si presenta con fusto eretto, che può raggiungere anche il mezzo metro d’altezza, con un corto rizoma assai radicato e con le foglie ellittiche e lanceolate riunite in rosetta basale.

Predilige i terreni umidi e i pascoli.

Le proprietà della scabbiosa:

Come principi attivi, contiene un glucoside detto scabiosina, saponine, resina, amido e tannino, quest'ultimo contenuto anche nel tarassaco

In fitoterapia, sebbene non sia facile trovarla in commercio, si consiglia sia per uso orale, sia per uso esterno.

La scabbiosa: La tisana e il decotto

La tisana delle foglie e delle sommità fiorite giova come espettorante in caso di tosse (Leclerc la prescriveva addirittura per le bronchiti), influenza, perché è un sudorifero, e asma, è un buon depurativo e aiuta nella digestione.

Per prepararla occorre mettere due cucchiai rasi di droga in un pentolino contenente mezzo litro di acqua fredda, si pone sul fuoco, si porta a bollore e si spegne subito.

Si lascia riposare in infusione per i soliti 10 -15 minuti, si cola e si dolcifica a piacere.

Si beve lungo la giornata.

Per quanto riguarda l’uso esterno, il decotto di vedovella si impiega con successo come lozione nelle dermatosi di vario genere, calmando l’eventuale prurito, e si gargarizza come un colluttorio in caso di afte e stomatiti.

Si prende una manciata di radici sminuzzate, si fa bollire per almeno 10 minuti in un litro d’acqua, si copre , si lascia raffreddare per un quarto d’ora e si filtra. Si conserva in frigorifero per alcuni giorni.

In Irlanda, infine, si tramandano due ricette insolite che è curioso citare:

la radice di scabbiosa si mette a macerate nel gin per ottenere un liquore digestivo e le sue foglie tenere vengono cotte in minestra, sia per infondervi un particolare sapore amarognolo, sia per donare al brodo uno spiccato colore verde, davvero molto “irish”!

Fonte utile: Foto Scabiosa

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  30  Ago  2017 ,
Maura Maffei

Maura Maffei

Scrittrice di romanzi storici ambientati in Irlanda, che narrano vicende di amore, di coraggio e di fede. È anche erborista, soprano lirico e pittrice. I libri dell'autrice Maura Maffei a questo link: La fragilità della farfalla. Dietro la tendaL’ala del corvo. L'astuzia della volpe. Dietro la tenda

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